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El 26 de marzo de 1892 murió Walt Whitman. Es considerado uno de los grandes poetas estadounidenses del siglo XIX. Se trata del portador de una obra lírica que ha generado no solamente admiración, sino una verdadera influencia en otros escritores de la talla de Pablo Neruda, Federico García Lorca y Jorge Luis Borges. “Hojas de Hierba” es el poema más extenso y famoso de Whitman y representa una significativa base de la poesía moderna. El mismo, está dividido en 52 fragmentos y constituye una muestra magnífica de la temática y del estilo que hizo grande a este escritor. En la primera parte se presenta a sí mismo diciendo que “A mis treinta y siete años, con una salud perfecta, he empezado a vivir”. Todos los temas en torno a los cuales escribe se hallan presentes en este poema: Dios, la naturaleza, el cuerpo, la vida y la muerte, el amor, la camaradería. Claramente su estilo lírico o épico, formado de versos amplios y frecuentes utilizaciones de paralelismos, recuerda al de los salmos bíblicos. Sin embargo, sus temas son mucho más originales. Muchas veces en los versos nos presenta temas como la libertad, la sexualidad, el alejamiento de dogmas y preceptos, la comunión con todos los seres y la democracia. Charles Chaplin, el gran genio del cine mudo que fue actor, director, escritor, productor y compositor, lo consideró siempre a Walt Whitman como la inspiración de todas sus películas. Es notable el hecho de que en “Tiempos Modernos”, uno de sus films más celebrados, Chaplin utiliza imágenes de la poesía de Whitman como por ejemplo la del protagonista dentro de la máquina. Sin duda, cuando hablamos de Walt Whitman estamos hablando de un autor clásico, y como tal su obra se sigue resignificando con cada nuevo tiempo. La admiración de Pablo Neruda, como anteriormente mencionamos, lo llevó a declarar en cierta oportunidad que “En mi opinión, existe un solo poeta, Walt Whitman”.